建队138年首进英超这是英格兰小镇球队的奋斗路

  从被扣30分的失意迷惘,到10年来的坎坷挣扎,如今,卢顿终于将球队138年的历史翻开了崭新篇章。

  在已经结束的英冠升级附加赛决赛中,这支来自贝德福德郡的小球队通过点球大战7:6击败考文垂,成为史上第51支参加英超联赛的俱乐部。

  没有一流的球员、没有顶级的教练、没有豪华的球场……这座只有28万人的小镇用长达十年的坚守与奋斗,写就了一部神奇的足球童话。

  位于英格兰东部贝德福德郡的卢顿镇,长期以编制草帽著名,这里的球队卢顿也因此被称为“制帽者”。

  球队的鼎盛时期是在上世纪80年代,1988年联赛杯决赛中,他们以3-2击败阿森纳夺得冠军。卢顿上一次征战顶级联赛是在1991-92赛季,正好未赶上英超创立。

  然而从顶级联赛降级后,卢顿一蹶不振,一度因为财政问题处于破产边缘。2007-08赛季,球队因财务问题被扣10分,2008-09赛季更是因违反财政管理规定被扣30分,最终以英乙第24名的战绩降入第五级别联赛(半业余性质),经历了尴尬的“三连降”。

  直到2013-14赛季,沉沦第五级别五年的卢顿以冠军身份升级;2017-18赛季,他们又以英乙亚军的身份升至英甲;2018-19赛季则以英甲冠军身份冲到英冠,重新回到了顶级联赛的大门前。

  在升入英超之前,卢顿早年还有一项成就值得一书——他们是第一支在足总杯中击败英超俱乐部的非联赛球队。

  2013年1月,卢顿在卡罗路球场击败了诺维奇,当时诺维奇首发阵容中有一名来自热刺的19岁前锋,他就是哈里·凯恩。十年之后的2023年,或许卢顿要在英超赛场上再次面对哈里·凯恩了。

  对阵考文垂的附加赛决赛,卢顿队队长、后防中坚汤姆·洛克耶开场仅8分钟便遭遇伤情,直接被送往医院,但这一突如其来的打击没有让卢顿乱了阵脚。

  在洛克耶离场后,卢顿掀起了多轮进攻,并率先攻入一球。球队射手乔丹·克拉克赛后说,当洛克耶倒下时,主帅爱德华兹告诉他们,要为彼此而战,为洛克耶赢得这场决赛。

  “为彼此而战”的信念鼓舞着每个人。球队获胜后,队员们举起洛克耶的4号球衣一同欢庆胜利,而洛克耶则在医院的床上远程加入了庆祝。

  作为卢顿阵中唯一一名参加过世界杯正赛的球员(没有获得上场时间,但进入了威尔士的世界杯最终名单),洛克耶是典型的英式中卫,抢断凶狠,头球出色,永远是最拼命的那个。

  这个赛季面对英冠顶尖前锋,他的发挥都很稳定。卢顿球迷时常笑称,即使面对哈兰德,洛克耶也会赢得胜利。而下赛季,他们的队长真的要面对哈兰德的挑战了。

  在洛克耶身边的,还有许多不甘平庸的小人物,比如佩利·拉多克·姆潘祖。2013年12月,他首次代表出场卢顿出场,当时19岁的姆潘祖和卢顿这支球队一样,都在经历着低谷时刻。

  他在代表西汉姆联队参加了一次联赛杯之后,就被租借出去,2014年1月,姆潘祖永久转会卢顿。结果那个赛季结束时,姆潘祖帮助球队拿到101分,以高出亚军球队19分的优势重返英格兰足球联赛(EFL)。

  在英乙和英甲奋斗了五个赛季之后,姆潘祖随队成功升入2019-20赛季的英冠联赛。四年之后的今天,随队南征北战十年的姆潘祖再次迈向新高度,成为了第一个从第五级别联赛到英超联赛的球员。

  球队成功升级英超后,姆潘祖甚至激动地表示,自己已经完成了所有的足球使命,可以退役了。

  十年前,姆潘祖代表卢顿首次出场面对阿尔弗雷敦时,场边的观众人数是1279人,相比周六这场在温布利上演的升级附加赛决赛,观众足足少了84432人。

  十年来,他为球队出战360多场,成为俱乐部奋斗之路的忠实见证者,也终于和所有死忠球迷一起等到来了云开月明的时刻。

  尽管已经成功升入英超,但卢顿仍面临着一些必须解决的问题。比如,老旧的凯尼尔沃思路球场,就因为目前状况不符合英超标准,急需进行升级改造。

  卢顿在1905年便迁入了这座主场,但这里的容量仅有10356人。本赛季,球队的上座率一直很高,场均有大约9500人,非常接近球场的极限容量。

  不久前对阵桑德兰的附加赛半决赛第二回合比赛,球场里的29个记者包厢座位被占满,还有13名记者被安排在转播台前排的空余区域,甚至有三名电视记者没有得到一个座位,只能通过主看台后面的屏幕观看比赛。

  升入英超之后,球场至少需要配备50个媒体座位和一个可容纳70人的新闻发布厅,还需要在场边至少设置15个电视解说点,并提升球场灯光的亮度。

  除此之外,球场还需要配置VAR摄像机,这也是凯尼尔沃思路球场从未使用过的设备。

  根据规划,卢顿准备在2026年前后搬迁至Power Court球场,此前球队可能只能租借主场。这座能容纳23000人的新球场将位于卢顿市中心。据德勤估计,升级后的卢顿将在未来三个赛季至少收益1.7亿英镑,这笔钱将为新球场的建设提供资金。

  升级成功,将让卢顿在十年奋斗之后迎来崭新的一页,球迷可以畅想下赛季面对曼城、曼联、利物浦等豪门的比赛。姆潘祖等“小人物”则可以期待与哈兰德等顶级球星的对决。

  一支英格兰小球队的长久蛰伏与坚持,换来了他们梦想中的回报。而对于球迷来说,这只是另一个故事的开端。

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